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        對話未來商業|STEPVR創始人郭成:讓元宇宙產品走向C端 VR就是那把鑰匙

        每日經濟新聞 2022-08-18 16:11:26

        ◎自2021年扎克伯格帶領Facebook轉向Meta后,元宇宙概念被徹底炒熱,巨頭和資本們蜂擁而至。如果說人類試圖推開元宇宙的大門,VR設備就是元宇宙的那把“鑰匙”。STEPVR就是其中的參與者。深耕VR領域9年,STEPVR創始人感覺如今已經在這條沒有前人的路上找到了對的方法論,“摸到了門,接下去只要沿著它不停地走。”他認為,在VR賽道內,資本還是其次,關鍵點在于技術的發展,才能讓元宇宙產品走向C端用戶。

        每經記者 楊昕怡    海報制作:蔡沛君    每經編輯 劉雪梅    

        ■行業屬性:VR設備元宇宙

        ■估值/融資輪次:2021年5月完成共計近億元人民幣的A+輪、B輪融資

        ■核心競爭力:自研VR技術、線下連鎖VR電競平臺、虛擬人批量商業化

        ■未來關鍵詞:家用元宇宙、to C虛擬人、線下VR產品經營

        作為元宇宙賽道的一名創業者,郭成不止一次將自己的創業經歷比作走獨木橋。

        “推開元宇宙大門前,有一條長長的獨木橋要走,中間有人掉隊,有人抄近路,而推開這個大門之后,將開啟長長的雪道。”

        正是因為堅信這道門之后會是“長坡厚雪”,郭成才對眼下的挑戰表現出自信與淡然。“(創業中)最大的困難是,你在做一個遠大事業的同時,沒法讓別人理解你、幫助你。把產品做出來,讓別人能明白,這是首要問題。”

        今年5月,STEPVR正式對外發布了名為“國承1號”的元宇宙登入門,用3平米為人們打造虛擬世界。6月初開始,該產品陸續登陸新加坡、韓國市場。

        近日,STEPVR創始人兼CEO郭成接受了《每日經濟新聞》“對話未來商業”欄目的專訪。(點擊鏈接,閱讀更多“對話未來商業”專題)

        2007年的冬天,初代iPhone的推出翻開了移動智能設備的新篇章;6年后,當人們醉心于移動互聯網浪潮,將業務觸手伸向大數據產業時,郭成卻選擇了探索虛擬現實之門。

        類似的選擇發生在大洋彼岸。2014年年初,Facebook創始人兼CEO馬克·扎克伯格探訪了一家成立了不到兩年的虛擬現實公司——Oculus。同年,后者被扎克伯格以30億美元的高價收入囊中。

        自2021年扎克伯格帶領Facebook轉向Meta后,元宇宙概念被徹底炒熱,巨頭和資本們蜂擁而至。

        如果說人類試圖推開元宇宙的大門,VR設備就是元宇宙的那把“鑰匙”。

        據賽迪研究院發布的《虛擬現實產業發展白皮書(2021年)》顯示,全球AR/VR產業在2021年全年的投融資金額達580.99億元,遠超去年同期的244億元。

        STEPVR就是其中的參與者,先后完成了共計近億元人民幣的A+輪、B輪融資。不過郭成認為,在VR賽道內,資本還是其次,關鍵點在于技術的發展,“人人都想把VR設備做便宜,推廣起來,但這靠補貼是做不到的,一定得有新的技術出現。”

        深耕VR領域9年,郭成覺得,如今自己和STEPVR已經在這條沒有前人的路上找到了對的方法論,“摸到了門,接下去只要沿著它不停地走。”

        做出“初代iPhone”

        2010年從荷蘭代爾夫特理工大學博士畢業后,郭成去了飛利浦集團當訪問學者。2013年,他選擇回國創業,創立了STEPVR這一品牌,探索VR領域。

        他告訴《每日經濟新聞》記者,自己是國內最早做VR設備的一批人之一,“比Oculus創始人晚了大概不到一年——我創業的時候,大家還不知道VR是怎么樣的東西。”

        之所以瞄準VR領域,是因為在郭成看來,VR有潛力成為下一代計算平臺的展現方式。

        “遇上新一代計算平臺的革命,這個機會是很難得的。既然我在有生之年里擁有這個機會,那就不顧一切抓住它。”

        什么是新一代計算平臺?

        “新一代計算平臺,聽起來很大,其實很具體”,郭成向記者解釋,人們每天使用的手機、PC就是個人用的計算平臺,人們可以通過這些平臺實現計算、交互、存儲、聯網等功能。

        “現有的計算平臺是依靠視覺和聽覺去獲取、輸出信息,而VR、元宇宙帶來的想象力將為我們更新獲取、輸出信息的方式,下一代的計算平臺將用人們的五感,即我們感受現實世界的其他方式,獲取和輸出信息。

        他指出,對于所有VR公司而言,目標都應該是打造新一代計算平臺,實現無限的應用、消費者使用市場和復購。“做VR設備一開始很不容易,但不能因為技術難攻克,就抄近道做一個簡單頭顯,告訴消費者這就是VR,這樣會讓消費者把產品當小玩具來對待,公司這樣做無論投入多少都會打水漂,不能本末倒置。”

        因此,郭成和STEPVR沒有從VR頭顯、眼鏡等輕量級設備入手,而是另擇了一條更難走的路——耗時9年自研技術,最終推出了占地約3平米,配合頭顯、震動馬甲、動捕手套以及全向運動系統的“元宇宙入門”國承1號。

        耗時9年自研技術研制出的“元宇宙登入門”國承1號 圖片來源:受訪者供圖

        9年漫長而低調的苦干,其中甘苦不足為外人道。郭成坦言,在這9年里,只有最后一年進行了大批量商業化生產,“前8年如果被問到這家公司到底是干什么的,我可能都講不清楚這個問題——這是典型的創新者窘境。因為我從事的事在我的腦子、團隊的腦子里生成了,但產品還沒有完全打造出來,這就像iPhone、PC出現以前,你很難和人們描述它們將如何改變生活。”

        好在如今,郭成腦海中的想法成為了落地的產品。在他眼中,對于公司來說,國承1號就是初代iPhone般的存在。

        在五感還原上,國承1號通過機器力反饋技術的突破,讓用戶能在觸感手套、力反饋馬甲、機械臂等設備的輔助下,在虛擬世界里感受到真實觸覺。

        與此同時,STEPVR還嘗試通過加熱自然材料為用戶提供嗅覺體驗。“我們想讓用戶能聞到青草的氣味、泥土的芳香。”郭成說。

        今年6月初,郭成帶著國承1號去新加坡,而后是韓國。從政府到企業再到學界層面,國承1號都受到歡迎,“當地很多企業直接簽了合同,進行采購、合作。”他說。

        讓元宇宙產品從to B走向to C

        在元宇宙這一新興領域里不斷摸索和創造,郭成認為,自己在走一條沒有人走過、有很多困難的路。不過,“國承1號的出現意味著摸到了門”。

        造出了元宇宙的“初代iPhone”,摸到了元宇宙的大門,之后呢?

        “回想PC走向我們的過程,國承1號就基本相當于Apple-1,之后也會繼續推出國承2、3號等等。”郭成表示。

        例如,雖然現有產品還原了五感,但是感官體驗還有提升的空間。“力控機械臂雖然能提供所有按壓型觸覺,但摩擦型觸覺還未恢復。目前公司內部研發的此類觸感手套已經完成了原理機的驗證,將被集成在下一代產品上。”

        改進還將在多個參數上體現。郭成向記者舉例,比如全向運動系統噪聲問題,團隊希望噪聲更小,甚至小到只有運行時帶動空氣的聲音,這需要將齒輪和皮帶的材料、工藝重新發明;又例如眼鏡的重量,團隊下一階段的目標是把眼鏡的重量從目前的?克降至120~130克。

        “總而言之,這和每一代電腦、手機演進的方法很相似——屏幕分辨率更高、攝像頭像素更高、前蓋玻璃更耐摔……我們內部有近100項這種級別的參數,未來也將在每一代產品上有選擇性地推進參數的優化。”

        對未來一系列演進的設想無一不透露出STEPVR的雄心壯志,而支撐這一切的則是郭成的終極目標:讓元宇宙產品從to B走向to C。

        在轉向C端前,為了真切地了解市場需求,郭成進行了一場大型實驗。

        從2019年到2021年12月末,STEPVR在全國90多個城市鋪開了共計超200家的線下VR電競連鎖店“未來戰場”。

        實驗結果是令人驚喜的:消費者的首次消費辦卡率高達70%,第二次消費辦卡率為30%。

        這一結果也給了郭成做C端元宇宙產品的信心,“這個復購率基本上是每一個線下業態都想要達成的數字。消費者在不停復購,而且每次消費金額還不低,那我就知道,這個(對VR產品的)需求是對的。”他說。

        郭成的終極目標:讓元宇宙產品從to B走向to C 圖片來源:受訪者供圖

        但是從ToB到ToC有多難?普通用戶不一定明了其中難度。

        關于C端元宇宙產品,互聯網分析師在張書樂在微信上接受《每日經濟新聞》記者采訪時表示,元宇宙產品從工業級降維消費級,技術上不存在瓶頸,關鍵在于體驗,例如當下國承1號的3平米空間在工業級擺放上沒有問題,但在C端就必須輕量化、小型化甚至便攜化,這種高度壓縮還要保持技術水平,難度不低。

        另外,B端產品多為了達成某種設計或建設目的,屬于工具型產品,但在C端就需要接入大量娛樂內容,并有效承載、達成體驗上的顛覆,“從工具到娛樂平臺,這種迭代難度不僅僅是技術問題,更是創意難題。

        針對體量可能會影響市場需求的疑問,郭成認為,目前產品大小的改變并不是首要需求。

        “現在人人家里都有洗衣機,是吧?”他用同樣占地較大的家用電器類比,“所以要解決的關鍵問題不是輕量級與否,消費者不是不能接受一個大的東西;首要需求還是隨時的VR服務和體驗,而目前還沒有這種服務,這才是首先需要解決的。”

        縱觀當下市面上推出的VR設備,郭成坦言,VR設備目前還沒有形成一個健康生態,“消費者復購率低,公司也沒賺到錢。一個健康的生態,需要有人來填土、施肥、除蟲,現在有人在做這些事嗎?”

        真正的勇者,是在認清現實后仍然充滿激情。郭成認為,未來VR設備的銷量一定會出現一輪爆發式的增長,“主要看這個節點什么時候到來,以及這個增長會到什么程度。”

        9年過去了,他愿意繼續耐心等待,繼續深入耕耘。

        不能用互聯網思維做VR

        站在元宇宙概念的風口上,VR領域異常火熱。從賽道內的投融資情況來看,顯而易見的是,資本們還沒有聽夠元宇宙的故事。

        據賽迪研究院發布的《虛擬現實產業發展白皮書(2021年)》顯示,全球AR/VR產業在2021年全年的投融資金額達580.99億元,遠超去年同期的244億元。

        這股資本熱潮延續到了今年。據《中國電子報》不完全統計,今年上半年,我國AR/VR/XR以及元宇宙的相關投融資事件超過了30起,其中已披露的單筆最大融資金額高達7億元。

        對于VR領域的投融資情況,張書樂向記者分析,VR技術正處于開荒階段,此前盡管有近30年發展,但投入緩慢。隨著元宇宙概念的盛行,這一設備的輕型化、高清化和應用體驗顛覆式創新的需求飛速增長,因此賽道內投融需求強烈。

        作為國內VR領域里的領跑“獨角獸”,STEPVR也數度獲得了資本關注。據啟信寶顯示,STEPVR先后完成了共計近億元人民幣的A+輪、B輪融資,由上海國盛資本、一點資訊CEO陳彤、原紅杉中國創始人張帆等共同投資。

        郭成向記者透露,在做出國承1號前,研發投入資金一小半來自于VC,剩余的是STEPVR的銷售收入,“將部分技術打包成模塊出售,例如幫助一些公司做大型掃描儀等”。而在今年國承1號和虛擬人動捕設備商邁塔星兩條產品線推出后,其收入很可能會超過未來戰場的營收。

        另外,STEPVR的融資資金主要用于研發和開拓國內外市場,目前公司共有140余名員工,其中研發人員有100人左右。同時,STEPVR也在積極尋找著新一輪融資。

        然而,在元宇宙里,錢并不是萬能的。

        郭成告訴記者,VR領域的發展關鍵點在于技術的突破,和資本關系較小。

        VR行業的難點就是技術問題,我們不能去回避這些困難,否則這個行業永遠做不起來。”他認為VR行業有其特殊性,不能硬套其他行業的模板。“很多人做互聯網很多年,什么都想照抄互聯網行業的那一套,來一大波補貼。但是補貼只能產生習慣,不能帶來需求,VR的需求只有靠科技的進步才能產生。”

        因此,在郭成看來,VR領域里的成功創業者應該是一個“高度分裂且統一”的人。

        他認為,好的VR創業者必須是科技出身,“懂很深的技術”,同時也要思考到消費者的核心訴求,主導企業的商業模式、產品定型等大方向,帶領企業到下一階段生存。

        “STEPVR已經是一家技術產品和商業模式都得到了證明的企業,就算不再發展,按照現有這一路徑做,它在一年以后也會比今天大3到4倍。”

        談及STEPVR的未來,郭成表示,“未來的目標只有一個:讓國承1號這樣的產品走進更多家庭,把這件事做好就可以了。”

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